How Tech Lead Charlotte is building and implementing a brand new data platform

Grocery shopping at Albert Heijn, Charlotte van der Scheun always enjoyed it. That’s because of the tech: did you know, for instance, that you can create your list of lettuce, tomatoes and a carton of milk in the Albert Heijn App, tick off your items as you grab them from the shelves, and then pay directly at the self checkout? ‘Very cool,’ thinks Charlotte. But there is still plenty of work to be done behind the scenes. As Tech Lead at Ahold Delhaize’s IT department, she is now changing that.

Why data is so important

With over 1,100 shops, some 100,000 employees and millions of daily customers, you can imagine the pile of information Albert Heijn carries. Add to that the thousands of online orders, as well as Etos, Gall & Gall and the other brands of parent company Ahold Delhaize, and you end up with a staggering amount of sales data. All this has to be collected and processed by the data cluster within Albert Heijn’s IT department.

This is important work, explains Tech Lead Charlotte van der Scheun. ‘To predict when people will go shopping, we are always looking for new ways to collect data. This allows us to know how many delivery people we need to schedule, and how many people we need in the fulfillment center – the distribution center.’ Other teams look at what people buy, and use that information to make smarter stock management and promotions.

All data collected in one place

Sales data already provides Albert Heijn with a wealth of information, but there is still room for improvement. ‘Now we collect data in different sets, in all sorts of places. Some systems are brand new, others are up to 20 years old. It all works, but it takes a lot of time and money.’

‘So we are working on one platform to collect all data: Thor.’ As the new Tech Lead, Charlotte is at the center of that change. ‘We have completed much of the platform. The other day, for example, we delivered the Right To Be Forgotten application. That allows us to completely automatically delete user information from the system if someone requests it. Meanwhile, we are doing a lot of legacy work: transferring old parts to the new system. While sometimes we no longer even know what exactly such a part is, and what it is or was used for.’

Always evolving

‘Thor is a product rather than a project. The difference? A project ends, while a product is constantly evolving. That’s a lot more efficient, because you can continue to develop while also keeping the product in daily use. Does someone at Gall & Gall need certain information? Then he can immediately start collecting it himself. If new technology is available that is better than the old one, we implement it in the existing platform. Now, for instance, we are already working on streaming the data: no more fixed processes at set times, but real-time processing.’

‘Another advantage of the new self-service data platform: as data engineers, we are no longer the bottleneck. If someone wants to start a new dataset, or change something about an existing one, we don’t have to do that.’ Other IT departments will soon be able to write the configuration they need themselves, without the Data Engineers interfering.

Working with DevOps Engineers

Albert Heijn is developing rapidly in IT, and that requires a solid work culture. As engineers, Charlotte and her team are responsible for their own code: both its development and maintenance. This benefits quality and ensures that bugs are fixed quickly. ‘If something is not right, you make sure it gets fixed. And you can, because you developed the code yourself.’

But there’s also time for sociability in the IT department, for example at the ‘mini-hackaton’. ‘A few colleagues pitch a small problem they want to solve. Then we all get to work together. A fun way to work with other teams for a change and learn about new technology. And on Friday afternoons we sometimes just go and code a bit with a beer.’

A way in for tech talent

The new Tech Talent Track seems like the ideal way for Charlotte to get to know Albert Heijn as well as yourself a bit better. ‘I wish I had something like that when I graduated. I knew I liked coding, but there are so many directions. Do you really know what you want to do? This way, you have the time to figure this out and improve your skills at the same time.’

Adam was an intern at Tech Labs: Albert Heijn’s IT testing ground

Of course, it was a promising idea from Albert Heijn’s business department: you reserve a pack of leftover products via an app and collect it from the shop around the corner for a friendly price. That means less waste and cheap groceries for customers. But that the pilot version would be downloaded 50,000 times on the first day? No one had anticipated that. Not even Adam Abbas, even though he built the application himself.

The winning idea: Remainers

‘To be honest, I didn’t expect this to be such a great success,’ says Adam Abbas, IT specialist at Albert Heijn Tech Labs. His team was asked to develop an online application that would allow branches to offer their leftover products in mixed packs. Think daily fresh bread, products with an approaching expiry date or items going out of range. Great for the supermarket that can get rid of its stuff, as well as for the consumer who can pick up a box full of good food for a few euros. Moreover, it is a great way to combat food waste. The popular app Too Good to Go already shows that such a concept can work very well.

Testing ground for tech concepts

Now, a few months later, ‘Overblijvers’ is about to be widely launched within the Albert Heijn App. Pretty cool, says Adam. He was closely involved in the first pilot, among a handful of shops and users in the Zaandam area. Adam helped build the application and even went flyering in shops – while he was still an intern at Tech Labs at the time. That innovation team was specially set up to develop smart ideas in just four weeks and test them for feasibility. Anything goes, as long as it has to do with technology. And the team runs largely on interns like Adam.

Code, design, and business case

‘As an intern, the work was very technical: so really coding, in my case as a front-end developer. But especially in the early stages, we also did a lot of brainstorming with the design side and the business team. Eventually, we merged all our work into one product.’ Developing a prototype and testing it on a small scale reveals whether the idea has a chance of success. Some projects don’t get past the pilot phase, while others grow into standard technology within Albert Heijn. Ultimately, this helps the supermarket to grow and keep innovating.

From internship to job

Generally, trainees stay at Tech Labs for six months. But Adam got the chance to stick around: ‘I had the opportunity to start working as a supervisor for the new batch. I help the students with their work and make sure they get the most out of their time at Albert Heijn. I also monitor continuity: when trainees leave, I maintain ongoing projects.’ This is important for the smooth transfer of successful ideas from Tech Labs to other departments at Albert Heijn.

‘Besides this job, I study Software Engineering at the Amsterdam University of Applied Sciences. There I specialised in AI, automation and Mobile Development, among other things – things that tie in well with the work at Tech Labs. In a year’s time, I hope to graduate. And after that? I would like to stay at Albert Heijn. The Overblijvers project really stuck with me: I like app development, I’d like to continue with that.’

Challenging work environment

For a software developer, there’s a lot to do at Albert Heijn, thinks Adam. ‘You make your own contribution to something really big here. And because we’re so big, there’s always more to learn. Whatever question you have, there’s always someone walking around here who knows the answer.’ No wonder the current Albert Heijn App is already ‘really cool’, according to Adam. ‘But sometimes I do see small areas for improvement. But: those are not so easy to adjust. The app is so extensive that the effect is enormous if you change just one thing.

Meanwhile, the atmosphere in the office is surprisingly relaxed. ‘You actually feel very free here. There are no rock-hard deadlines, and you can just take a walk if you want.’ Adam works from home most of the time, as do his colleagues. But once a week he walks to the office – an advantage of living and working in Zaandam. At the office, we can socialize a bit as a team. And sometimes have a drink in the park afterwards.’

Front-end developer Alexander and his team bring Albert Heijn to life

A blue bus stops in front of your house, the door bell rings and a few moments later your fridge is full again: many people have long since stopped leaving their house for their daily groceries from Albert Heijn. Why should you, when you can order everything at the push of a button. But nowadays we often want more: to look around, try out new products and score special offers – just like in the physical shop. The good news: you can do that too with the Albert Heijn App. Alexander and his team make shopping via the app an experience in itself.

Surprising twist

‘Let me be honest: I never thought I would become a programmer. At that, I pictured someone sitting in the back of an office somewhere hunched over a screen all day. Not my cup of tea! I prefer social get-togethers with nice colleagues, and of course a place where I can be creative. So no, programming was a long way off. Until a friend asked if I wanted to help build websites. I had just finished my bachelor’s degree in marketing and needed to bridge a few months until my master’s degree. Fine, I thought, nice challenge. And the unimaginable happened: I was sold! I never did that whole master’s degree.’

Flying start

‘I joined a start-up and built complete news apps. Then you do everything yourself: from designing to actual programming. It gives a kick when, after endless trial and error, you have a smoothly functioning app. I learned a lot in a short time, but after a few years I was ready for the next step. Fortunately, I was in a lucky position, because all companies are eager for IT people. Of all the vacancies, one caught my attention: Front-End Developer at Albert Heijn. I applied and immediately knew it was a good fit. That turned out to be mutual.’

Imagery codes

‘The Albert Heijn App now has more than a million active users; totally different from the start-up’s small-scale apps. You need a huge IT team for that, in which everyone has his speciality. I am responsible for front-end, in the Assortment & Search section. Say you want to buy cheese. You search for “cheese” in the app and get 30 hits. To get pictures of cheese to appear, you have to translate data into visible information. That – in a nutshell – is my job as Front-End Developer. In this, I work closely with both back-end and the designer. Everything the designer comes up with, I translate into code. For example: ‘For the search term “cheese”, prepare these thirty images.’ My back-end colleagues provide the data with which I can make the images appear on your screen in the app.’

On the bookshelf

‘To pull this off, you have to get incredibly creative. Coding is an art that you can refine endlessly. You learn from each other in the process, because everything you create has to be tested by at least two teammates. If everything is okay, your code is added to the app. My colleagues inspire me with their new discoveries. For example, the other day I read the work of a colleague – he had written a new code for savings stamps. On the front, it looks the same, but everything works faster. Because he had written it down nicer – totally different from before. When I read that code, I can enjoy it as much as a good book.’

Room for new ideas

‘Of course, the app has to be one hundred per cent fast and smart, but that’s just the beginning. Because we always want to do something extra. You want to make people laugh, or inspire them. That’s why we put hidden features in the app. A big moving chocolate egg that appears when you buy Easter eggs, for example. Or you hear a Christmas song when you put turkey in your shopping basket. Then we really have fun together! And you can keep challenging yourself in other areas too, with our Tech Fridays. If you want to try out a new idea, you write it on the digital notice board and others join in to develop it together. That way you always have a project that has nothing to do with your daily work and you keep challenging each other. So I can totally unleash my creative energy here.’

Working for a living

‘And as for fun get-togethers: there are plenty of them here! We do all kinds of fun things with Young Ahold Delhaize, from pub quizzes to surfing. At Albert Heijn I feel free to be who I am, because everyone is themselves. My colleague is transgender and told the team about it the other day. It was such an open conversation of which I thought: wow, what a great club we have here together. I can sometimes be direct and that is dealt with so sincerely – also by the management. I also feel freedom in the way work is looked at. You can arrange your working hours flexibly and we have more days off than with other employers. Because my mental health comes first, I also enjoy building a nice app and new tools more. They get that very well at Albert Heijn!’

Thanks to Business Analyst Charlotte, our shops keep running

Shop sensors measuring consumer behaviour, a busy webshop with thousands of products and countless innovations in front of and behind the scenes: before Charlotte Alejo applied at Etos, she had no idea how much IT a drugstore needs. Never thought about it. In February 2022, she joined us as a Business Analyst. What appeals to her most? ‘I see quick results from my work and have opportunities for growth. That suits me.’ 

Think before you act

‘At birthday parties, I often tell people that I’m the ‘work planner’ for the developers. That’s how you can best describe my job as a Business Analyst. Developers obviously can’t program haphazardly, they first want to know who, what, where. And above all: why. I start a conversation with employees of a department, such as a shop or a distribution centre. Together, we identify their wishes and the obstacles. My team then comes up with a number of concepts, which I in turn present to the department. They choose their favourite and then we can start building. This keeps the Etos distribution centres and shops running. If one process breaks down, the whole chain can go haywire and you won’t sell anything anymore. So as a techie – that’s what we call our IT people – you are indispensable.’

A new move

‘At an early age, I knew I wanted to work with computers. First I studied automotive engineering, but I was more interested in the computer in the car than the vehicle itself. So I switched to computer science. My previous employer, a company in the automotive sector, let me try out different roles and that’s how I became a Business Analyst. I love figuring things out and designing processes together with others as efficiently as possible. I enjoyed working there for many years, but unfortunately I didn’t have the opportunity to grow there. One day I got talking to an Ahold recruiter and not much later I had no less than two offers. At Ahold I could start working as an IT project manager, at Etos as a Business Analyst.’


‘Eventually I chose Etos because the organisation is smaller, and therefore the results of your work are visible in no time. Besides, retail is a tremendously interesting industry. Sometimes we have to set up something completely new, like a solution for when a product is not available. For this, we devised a system that allows us to replenish the shelf in time with a comparable product. Sometimes we need to set up a specific component cleverly. The personal offers on are a good example. We have now set it up in such a way that it fits the needs of each individual consumer even better. Now is a good time to get on board at Etos, because in the coming period we will replace or update a lot of old software. Plenty we techies can sink our teeth into.’

The numbers tell the tale 

‘When you think of Etos and IT, you might think of a webshop full of mascara, deodorant and baby wipes. But our physical shops are also teeming with innovations. For instance, we have a store full of sensors that allow us to accurately measure consumer behaviour. Which item do they pick up, how do they stand in front of the shelf? Does someone step into the shop just to buy sunscreen, or do they walk around looking for inspiration? Based on this data, Etos makes new decisions, which products we do and do not offer, for example.’

Creating your own future

‘I don’t think I will run out of things to do at Etos any time soon, because the possibilities are endless. So many different departments, there’s always a project you want to dive into. And that’s exactly the intention: you decide for yourself how to further develop yourself. Together with your manager, you make an individual plan in which you describe the position you want to grow into and how you will achieve that. Which courses you can take and which colleagues you will work with. Etos is an organisation that really pays attention to your mental health. If you are struggling with something, there is a psychologist who is happy to think along with you. It’s your career, and you get all the space you need to show your potential.’

Just be yourself

‘Having drinks on Friday afternoons, going on ski trips together or watching Formula 1: here you are part of the team. We also develop as a group, like with the Hackaton we recently organised. In a short time, we worked out a huge number of ideas, and we are now building the winning concept. A sneak peek: it’s about connection and having a meal together. What I find very important at Etos is that I’m allowed to be who I am here, the full package. For example, I had a surprising experience when I first started working here. The management presented the new policy, but it lacked a clear IT vision. Whereas I like to work from objectives. When I told my manager this, he immediately went ahead and scheduled a meeting to present the new IT policy. You’re taken seriously, that makes this company special.’

Continu een nieuwe uitdaging

Toen ik 15 jaar oud was, ben ik begonnen bij Albert Heijn. Een aantal vrienden van mij waren al werkzaam voor Albert Heijn en daarnaast was het bij mij om de hoek. Dus lekker dichtbij: ideaal! Aan het begin vulde ik voornamelijk verse producten. Ik vond dit ontzettend leuk. Het is bij het vullen van verse producten namelijk belangrijk dat dit FIFO (First In First Out) wordt gevuld. Dit betekent dat de oudste producten vooraan worden gezet en de nieuwe artikelen achteraan. Hierbij is het dus erg belangrijk om continu naar de datum te kijken. Ik was altijd erg scherp en ik controleerde écht ieder product. Toen ik aangaf bij mijn Manager dat ik een nieuwe uitdaging wilde, vroegen ze mij direct voor Kwaliteitsmedewerker.

De Kwaliteitsmedewerker moet écht alle details zien

Als Kwaliteitsmedewerker ben je verantwoordelijk voor een schone en opgeruimde winkel. Het is hierbij belangrijk om erg scherp te zijn op producten die over de datum zijn. Ook is het belangrijk dat de winkel écht schoon is en schoon blijft. Tijdens mijn tussenjaar kon ik erg veel werken. Hierdoor heb ik een jaar lang veel kunnen werken als Kwaliteitsmedewerker. In mijn winkel biedt de Kwaliteitsmedewerkers ook ondersteuning bij de kassa wanneer het daar erg druk is.

‘Bij de afdeling Service kun je goed contact maken met de klant

Tijdens het bijdraaien voelde ik mij nóg meer op mijn gemak. Hier kon ik contact maken met klanten, een leuk praatje houden en voornamelijk mensen helpen. Een goede service verlenen: dit gaf mij nog meer energie. Ik heb dit toen gelijk besproken met mijn Shiftleider. Toen er een vacature vrij kwam op deze afdeling heb ik gesolliciteerd en kon ik overgeplaatst worden. Vanaf dat moment kon ik volledig worden ingepland op deze afdeling.

Keuzes maken: past het BBL-traject bij jou?

Ik twijfelde eerst nog over het BBL-traject bij Albert Heijn. Ik dacht eerst dat ik mijzelf wilde verdiepen in de ontwikkeling van kinderen. Maar toen ik eenmaal met kinderen werkte, miste ik de hectische en gezellige sfeer van Albert Heijn. Ik ben toen met mijn ouders naar verschillende open dagen gegaan. Dit hielp mij heel goed. Ik kreeg hierdoor een beter beeld van de opleiding Verkoper en wist daardoor ook wat ik zou kunnen verwachten. Wanneer je jezelf alleen op de verhalen op internet focust, kan het zijn dat je achteraf teleurgesteld bent. Dus mijn tip is echt: bezoek een open dag of informatieavond want dan weet je al snel of deze opleiding écht bij je past. Na het bezoeken van een open dag ben ik geswitcht van opleiding en het BBL-traject bij Albert Heijn gestart.


Omdat mijn interesses en kwaliteiten het beste naar voren komen bij de afdeling Service, mocht ik hier ook direct starten. Ik voel mij hier ontzettend op mijn gemak en leer iedere dag nog nieuwe dingen. Ik vind het gaaf dat ik bij Albert Heijn heb mogen ontdekken waar ik het meeste energie van krijg. Inmiddels heb ik promotie gemaakt van caissière A naar caissière B. Hierdoor krijg ik nog meer nieuwe uitdagingen en verantwoordelijkheden. Zo was ik laatst verantwoordelijk voor de indeling van de bloemen. De tulpen waren in de bonus en dan willen we dit op een goede plek in de winkel promoten. Ik mocht toen samen met collega’s kijken hoe we de tulpen het beste konden neerzetten om vervolgens zo veel mogelijk tulpen te verkopen.

‘Mijn begeleiders en collega’s denken altijd mee

Mijn opdrachten van school sluiten aan op mijn nieuwe rol. Wanneer ik vragen heb kan ik altijd terecht bij mijn Manager of begeleider vanuit school. Ze denken écht met mij mee, dat waardeer ik heel erg.

Inmiddels werk ik alweer meer dan 20 jaar bij Albert Heijn. De afgelopen jaren heb ik verschillende BBL- en BOL-studenten aangenomen en mogen begeleiden. Ik vind het ontzettend gaaf dat ik dit kan doen. Voor Albert Heijn is dit namelijk écht een mooie kans om nieuwe talenten aan te nemen. Daarnaast hebben wij ook een grote verantwoordelijkheid als één van de grootste werkgevers van NL. Met mijn achtergrond in het onderwijs spreekt mij het onderwerp ook aan. Ik probeer samen met mijn Managers een zo mooi mogelijke loopbaan te creëren voor BBL- en BOL-studenten.

Het BBL- of BOL-traject is ideaal om in een korte periode een goed beeld te krijgen van de retail. De studenten krijgen bij mij in de winkel verschillende leersituaties aangeboden. Ik vind het belangrijk dat studenten zich op verschillende gebieden ontwikkelen. De studenten vullen dus echt niet alleen maar vakken, iedere periode krijgen ze een nieuwe uitdaging om zo kennis te maken met alle verschillende afdelingen en mogelijkheden bij Albert Heijn.

‘eder traject is per student anders ingericht

De thema’s voor de studenten worden vanuit hun studie vormgegeven. We zien dat de opdrachten per opleiding, niveau en opleidingsinstituut verschillen. Dit maakt dat alle trajecten er anders uitzien. Het kan bijvoorbeeld zijn dat een student een blok Service & Betalen volgt. Dan gaan wij samen met de student kijken welke werkzaamheden opgepakt kunnen worden bij de afdeling Service. Wanneer de student juist meer moet focussen op het proces bij Operatie, dan draait de student meer uren bij deze afdeling. Op deze manier is het voor de student haalbaar om aan alle eisen van de studie te voldoen.

Het initiatief proberen we altijd bij de student te laten

Ik heb nu twee BBL-ers in mijn winkel werken. We proberen op zoveel mogelijk vaste momenten begeleiding te bieden. Dit wordt ingepland samen met één van de Managers. Sommige opdrachten vragen meer begeleiding dan andere opdrachten. Naast deze opdrachten staan er altijd vaste momenten met de schoolbegeleider ingepland.

Veel mogelijkheden bij Albert Heijn

Eigenlijk kun je met bijna alle studies een BBL- of BOL-traject starten bij Albert Heijn. Ik heb bijvoorbeeld al eens studenten begeleid met de studierichting HR, logistiek of grafisch vormgeven. Zo is deze laatste student bijvoorbeeld aan de slag gegaan met de social media kanalen van onze winkel.

Dit laat zien dat bijna iedere student een stage kan lopen bij Albert Heijn. Wel moet de begeleider hiervoor een speciaal certificaat hebben behaald. Pas daarna is een winkel bevoegd om studenten binnen deze richting te begeleiden. Bij een sollicitatiegesprek is het daarom belangrijk om dit aan te geven zodat de Supermarkmanager de mogelijkheden kan bekijken. Dit kan per winkel verschillen.

‘Albert Heijn is de ideale plek voor een leerwerktraject

Waarom starten met een BBL-opleiding bij Albert Heijn?

Een BBL- of BOL-traject bij ons heeft op meerdere manieren écht een toegevoegde waarde. Ik zal de belangrijkste drie benoemen. Allereerst werk je bij Albert Heijn altijd in een dynamische omgeving. Er zit veel snelheid in onze organisatie waardoor wij erg wendbaar zijn om mee te bewegen met een opleiding. Een opleiding duurt vaak drie jaar. Dus als je in die jaren graag verschillende afdelingen en taken wilt doorlopen, dan kan dat hartstikke goed bij ons. Daarnaast is Albert Heijn een dwarsdoorsnede van onze samenleving. Je werkt met verschillende collega’s en je ontmoet iedere dag weer nieuwe klanten. Hierdoor ontstaat een fijne werkomgeving waar je van veel collega’s en klanten kunt leren. Tot slot is er altijd een Manager aanwezig. Hierdoor kunnen we garanderen dat iedereen de juiste begeleiding ontvangt en wordt gecoacht op opgestelde leerdoelen.

‘Het element ‘fun’ speelt de grootste rol

Ik wil toch graag nog één heel belangrijk element toevoegen, namelijk FUN! Fun is voor ons ontzettend belangrijk. Door een leuke werkplek te creëren blijft het ook fun om bij ons te werken en de opleiding succesvol af te ronden. Maar het is ook gewoon écht een gezellige werkplek. Het is een fijne en veilige werkplek waar je leert en fouten mag maken. Tot slot houd je er ook nog eens een papiertje aan over, dus ik kan geen één reden bedenken waarom je het niet zou doen.

Heb je nog vragen? Loop dan een Albert Heijn winkel binnen en vraag naar de Supermarktmanager.

Al op jonge leeftijd hoorde Leroy (2003) veel positieve verhalen over Albert Heijn. Zijn oma deed daar niet alleen haar boodschappen, maar stond zelf ook met heel veel plezier op de Deli afdeling. Naast zijn oma werkte zijn tante toen ook al voor Albert Heijn. Na veel verhalen kon hij niet wachten om deze fijne werksfeer ook zelf te ervaren. Toen hij eindelijk 15 jaar was geworden, begon hij al snel met een bijbaan als medewerker Verkoopklaar. Na het afronden van de mavo twijfelde hij geen seconde en koos vol overtuiging voor het BBL-traject van Albert Heijn.

Gestart als medewerker Verkoopklaar

Ik ben precies op mijn 15de verjaardag gestart bij een Albert Heijn XL winkel als medewerker Verkoopklaar. Een medewerker Verkoopklaar werkt op de afdeling Operatie. Ik kwam terecht in een fijn team met een hele gezellige werksfeer. Hierdoor had ik het al snel naar mijn zin. Ik begon met het vullen van de vakken, maar al snel mocht ik ook andere taken oppakken.

De werkzaamheden bevielen mij heel goed. Ik vond Albert Heijn toen al een goede werkgever en ik had weinig motivatie om op school te leren. Hierdoor twijfelde ik nog over wat ik na het behalen van de mavo wilde gaan doen. Toen mijn Supermarktmanager mij wees op het BBL-traject, werd ik gelijk enthousiast. Bij het BBL-traject leer je voornamelijk van de praktijk en alle theorie is gekoppeld aan de praktijk. Hierdoor kan je de theorie direct inzetten: de ideale combinatie voor mij!

Je wordt ingepland op de afdeling die het beste aansluit op je interesses en kwaliteiten’


Iedere BBL’er heeft op een vaste dag in de week school. Ik heb iedere woensdag school. Vanuit mijn school krijgen wij kernopdrachten. Deze opdrachten moet ik dan uitvoeren in de Albert Heijn. Zo begon ik bijvoorbeeld met een stage op verschillende afdelingen. De afdeling Operatie kende ik al, maar ik heb ook drie weken stage gelopen bij bijvoorbeeld de afdeling Service. Hierdoor kon ik alle werkzaamheden van deze afdeling ook eigen maken. Daarna kreeg ik de ruimte

om te kiezen voor de afdeling die het beste bij mij past. Voor mij was dit de afdeling Operatie, waardoor ik daar nu volledig ingepland wordt. Maar wanneer een andere afdeling beter aansluit bij je interesses en kwaliteiten, dan is dat ook mogelijk.

                                   ‘Op mijn 17de mocht ik al de planning maken en leidinggeven, hoe gaaf is dat!’

De leukste kernopdracht die ik moest uitvoeren ging over leidinggeven. Dit was in het begin ook wel een uitdaging. Ik was namelijk zelf nog best jong – 17 jaar – en mocht opeens de planning maken en ‘het gewoon gaan proberen’. Daarnaast mocht ik steeds vaker een shift gaan draaien met minimaal 7 medewerkers. Natuurlijk maak je wel eens fouten, maar door het gewoon te gaan doen, leer je het wel echt. Soms was ik bijvoorbeeld iets te direct, maar daarna vind je al snel je draai en bouw je een goede relatie op met het team.

                                                ‘Je begeleider staat echt naast je en denkt altijd met je mee’


Ik heb de begeleiding altijd als erg fijn ervaren. Je begeleider bij Albert Heijn staat echt naast je en denkt altijd met je mee. Mijn leidinggevende stond ieder moment voor mij klaar en ondersteunde mij altijd, zowel op werk als privé. Dit vond ik erg prettig aangezien de samenwerking hierdoor erg fijn verliep. Ook werd ik afgelopen jaren veel gecoacht. Toen ik aan had gegeven graag Shiftleider te willen worden, hebben we hier samen veel gesprekken over gevoerd.


Het gaafste van het BBL-traject vind ik de doorgroeimogelijkheden. Tijdens het BBL-traject kan je jezelf al verder ontwikkelen en promotie maken. Daarnaast is het heel erg tof dat je ook na het BBL-traject nog verder door kan groeien. Ik ben bijvoorbeeld het BBL-traject begonnen als medewerker Verkoopklaar. Inmiddels ben ik na een tijd hard werken en veel investeren benoemd tot Shiftleider, dat is wel iets waar ik hartstikke trots op ben!

           “HBO-duaal is voor mij de perfecte stap om zo door te groeien tot Manager”


Na het afronden van het BBL-traject wil ik uiteindelijk graag HBO-duaal gaan volgen. Voor mij zou dit de ideale stap zijn om zo verder door te groeien tot Manager en wie weet zelfs Supermarktmanager. Het werken in de supermarkt bevalt mij erg goed. Wel wil ik, voordat ik nog verder doorgroei, ook een stage gaan lopen buiten de supermarktbranche. Hierdoor kan ik ook ervaring opdoen binnen een ander bedrijf en mijzelf verder ontwikkelen voordat ik definitief kies voor een toekomst met een fulltime baan bij Albert Heijn. Natuurlijk blijf ik wel als Shiftleider werkzaam naast deze toekomstige stage buiten de supermarktbranche.

Nassim Farahi (1994) werd geïnspireerd door een verhaal van een familielid tijdens een bruiloft. In de stad waar de bruiloft werd gevierd had zijn neef namelijk meerdere eigen supermarkten. En met die informatie in het achterhoofd is hij thuis online op onderzoek uitgaan. Zo kwam hij terecht bij het traineeship van Albert Heijn. Dat Nassim buiten zijn comfortzone durft te treden blijkt direct, want zelfs met een masterdiploma in Economie & Business koos hij toch voor de commerciële kant. Met succes, want tot nu toe heeft Nassim al laten zien dat hij ambitieus, leergierig én een ondernemend talent heeft.

Voordat ik begon met mijn traineeship kreeg ik de vraag waar mijn voorkeuren lagen. Ik koos bewust niet voor de financiële richting, want dat lag te dicht bij mijn achtergrond. Ik wilde mezelf uitdagen en iets nieuws proberen. Vandaar dat ik voor de commerciële richting koos. Zo werd ik tijdens mijn eerste jaar van het traineeship onderdeel van het Europese Not-for-Resale Sourcing team, als inkoper.

Uitgedaagd vanaf de eerste dag
In het eerste jaar lag de focus vooral op het ontdekken van de retailwereld. In die periode kon ik mijn netwerk flink opbouwen en de klanten leren kennen. In mijn geval was ik vooral bezig met het inkopen van allerlei producten van zowel Albert Heijn als andere merken van Ahold Delhaize. En dat voor 6 verschillende landen. In mijn tweede week mocht ik gelijk onderhandelen voor een belangrijk en complex contract. Spannend? Absoluut. Toch hebben we hier allemaal een eigen rol en bijdrage om te vervullen. En aan mij was het de taak om een expert te worden op dit gebied. Daarna mocht ik een groot project oppakken, namelijk het vervangen van alle AH-bonuskaarten. Van het inkopen tot het zorgen dat alle IT-systemen er naadloos op aansloten. Met trots kan ik zeggen dat ik écht heb bijgedragen aan het verduurzamen van onze AH bonuskaarten door veel plastic en papier te besparen en daarmee ook kosten voor onze klant.

“Zorgen dat iedereen op 1 lijn zit om zo efficiënt mogelijk de beste resultaten te realiseren.
Dat is mijn grootste uitdaging én learning geweest in deze periode.”

Leidinggeven bij Albert Heijn XL
Tijdens mijn operationele jaar van mijn traineeship ben ik Manager Operatie bij Albert Heijn XL in Rotterdam. Dit jaar staat vooral in het teken van ervaring opdoen in de winkel. Eerst liep ik 3 maanden stage op verschillende afdelingen in de supermarkt. Toegegeven, ik vond het best heftig om gelijk in zo’n grote winkel te werken. En tegelijkertijd interessant, want op deze manier leer ik direct in de praktijk en ontwikkel ik mijn leiderschapsvaardigheden.

“Juist wanneer alles nieuw is, leer ik mijn kwaliteiten steeds beter kennen.”

Vanuit een stevige basis verder bouwen
Aan mij de taak om alle processen binnen deze winkel soepel te laten verlopen. De basis stond en het was aan mij om dit verder uit te werken. Van het zorgen dat de schappen op de juiste momenten werden gevuld tot voldoende bezetting inplannen op de werkvloer. Dat ging soms met vallen en opstaan. Bij Albert Heijn is het maken van fouten geen probleem, zolang je er maar van leert. En daar heb ik zeker stappen in gezet. Aan het einde van mijn operationele jaar, merk ik hoeveel ik beteken voor mijn team. Ik kreeg zelfs een bericht van de vader van 2 medewerkers met de tekst: “Mijn zonen zijn enorm blij om bij je te werken, ga zo door.” Een groot compliment!

“Samen realiseren we de beste ervaring voor onze klanten.”

Doen waar ik energie van krijg
Het derde en laatste jaar staat in het teken van specialisatie. Wat ik precies wil doen, weet ik nog niet. Ik weet dat ik analytisch sterk ben en verder wil in het commerciële vakgebied. Misschien een combinatie tussen die 2. Er zijn genoeg teams om uit te kiezen en veel collega’s die altijd klaarstaan om je meer informatie te geven. Het antwoord is slechts 1 e-mailbericht naar die collega en 1 kopje koffie verder.

“Van directe collega’s tot aan de directie, iedereen is bereid je te helpen.”

Binnen een open cultuur verder groeien
Zelfs bij zo’n groot bedrijf als Albert Heijn is het fijn dat er tijd voor je wordt vrijgemaakt. Uiteindelijk ben je zelf verantwoordelijk om te groeien in je vak. Ondertussen staat er altijd een coach voor mij klaar en volg ik trainingen die helpen bij mijn persoonlijke en professionele ontwikkeling.

“Ik krijg alle ruimte om te zoeken wat bij mij past.”

Ik kijk nu al met trots terug op mijn traineeship. Dat ik het vertrouwen heb gekregen om gelijk grote onderhandelingsgesprekken te voeren en bij 1 van dé grootste supermarkten mag werken, geeft mij een voldaan gevoel. Op naar het volgende jaar!

Eigenlijk was Mercedes Geirnaerdt (1994) altijd al voorbestemd om iets met inkoop te gaan doen. Vanaf jonge leeftijd ging ze mee met haar ouders naar wijnbeurzen en leerde ze de verkoopkant van de wijnhandel kennen. Ze groeide op in Spanje en studeerde International Business Administration in Rotterdam. Daarna deed ze nog een master in Human Resources. De vervolgstap naar het traineeship bij Albert Heijn was een heel logische voor Mercedes. Nadat ze andere trainees naar hun ervaringen vroeg, wist ze vrij snel dat ze zich er zou thuis voelen.

Ik vind het leuk om met een product, iets heel tastbaars, bezig te zijn én veel contact te hebben met mensen. Dat is een combinatie waar ik veel positieve energie van krijg. Ook heb ik de behoefte om midden in de business te staan en niet zozeer in een rol aan de supportkant. Mijn droombaan is eigenlijk wijninkoper. Dus retail sprak me vanaf het begin al aan. Tel daar Albert Heijn als voorloper op het gebied van innovatie, het groot op de kaart zetten van duurzaamheid en de dynamiek van zo’n grote organisatie bij op. Dan weet je waarom ik vol overtuiging voor het traineeship solliciteerde.

Durf vragen te stellen
In mijn eerste jaar deed ik category management bij Gall & Gall. Ik was direct verantwoordelijk voor mousserende wijn, port, sherry, wijncadeau en een stukje online assortiment. Dat was een interessante uitdaging. Ik voelde wel wat druk dat ik moest waarmaken om de terecht gekozen persoon voor dit traineeship te zijn. Vanuit de universiteit nam ik mee dat je zelf alles moest ontdekken en achterhalen. Dat het niet erg is om fouten te maken, want daar leer je tenslotte van, daar was ik nog niet zo mee bekend. Dankzij goede begeleiding door mijn manager heb ik hier écht geleerd dat je gewoon vragen kan stellen.

“Stel je kwetsbaar op en durf toe te geven dat je iets niet weet. Het is niet erg – logisch zelfs – dat je (nog) niet alle kennis hebt.”

Duidelijkheid geven
Na mijn eerste avontuur begon ik als manager Service in een groot filiaal. Dat is wel even een heel andere dynamiek. Daar had ik de eerste maanden mijn handen vol aan het draaiende houden van de daily business. En daarna hield ik me bezig met het verbeteren van de resultaten van het zelfscanplein. In die tijd ben ik best wel geconfronteerd met leidinggeven en ontwikkelgesprekken voeren. Daarvan leerde ik hoe belangrijk het is om duidelijk uit te spreken naar mensen wat je verwachtingen zijn.

Van verkoopkant naar inkoopkant
En nu werk ik op de afdeling Inkoop Koffie & Thee. Dat spreekt me heel erg aan. Het onderhandelen, contact houden, doorvragen, belangen afwegen en win-winsituaties creëren. Ik heb dus van huis uit al de nodige ervaring van de andere kant van de tafel, als verkoper. Dat neem je mee en maakt het voor mij extra leuk om aan de kant van inkoper te zitten. Dat er op de door jou gewenste afdeling een plek voor een trainee is, is niet vanzelfsprekend. Daar moet je geluk bij hebben. Al dwing je dat deels ook af door ernaar op zoek te gaan. Door duidelijk kenbaar te maken wat je wensen zijn en door je gezicht te laten zien en je stem te laten horen.

Bij het inkopen focussen we op langetermijnrelaties en échte samenwerking met onze leveranciers. Op die manier kunnen we veel meer betekenen voor bijvoorbeeld verduurzaming. Mijn team is verantwoordelijk voor ons assortiment van koffie en thee. Dan stel je met de leveranciers onder andere blends samen en maak je verpakkingsafwegingen. Dat helpen ontwikkelen gaat veel verder dan alleen te kiezen uit reeds beschikbare producten. Het maakt dit werk heel interessant.

“We onderhandelen veel over verpakkingsreductie en hoe we zo CO2-neutraal mogelijk kunnen worden.”

Het verduurzamen van producten is een belangrijk onderdeel van ons werk. Tegelijkertijd wil je Albert Heijn speciaal houden met een exclusief assortiment én ervoor zorgen dat onze klanten altijd waar voor hun geld krijgen. En je wil ook dat je leveranciers een gezonde business hebben. Wanneer bijvoorbeeld grondstofprijzen plotseling flink stijgen heeft dat invloed op de in- en verkoop. Daarmee kunnen inkomsten voor onze leveranciers onder druk komen te staan, dus we zoeken altijd naar de balans om samen gezond te blijven.

“Albert Heijn wil echt medewerkers die bijdragen door wat ze doen en vóóral door wie ze zijn.”

Persoonlijke en professionele ontwikkeling
Mijn eerste 2 jaar stonden heel erg in het teken van persoonlijke ontwikkeling. Mijn derde jaar kenmerkt zich daarnaast in het verdiepen van mijn vakkennis en ervaring. Al met al een gericht leertraject om zo uit te groeien tot een leider en innovator binnen Albert Heijn. Het stimuleert je om goed na te denken over wat jou gelukkig maakt op het gebied van werk. Heel waardevol.

De supplychain had bij Belle Visee (1993) tijdens haar studie al haar interesse. Dat kan ook bijna niet anders wanneer je na je bachelor Technische Bestuurskunde een master Transport, Infrastructure & Logistic engineering doet. Tijdens stages was Belle nog vooral onder de indruk van de invloed die je met kennis en logisch nadenken kan hebben op supplychainprocessen. De vervolgstap naar het traineeship bij Albert Heijn om zélf die impact te maken bij een grote organisatie was dan ook een logische. 

Ik wilde het niet klein aanpakken en heb de ambitie graag impact te maken in heel Nederland. Daarom kijk ik nu vooral nog rond om mijn horizon te verbreden. Wie weet ga ik wel de commerciële kant op.

De wereld van replenishment bij Albert Heijn
Toen ik in mijn eerste jaar van het traineeship kon starten bij de afdeling Replenishment voelde dat direct goed. We houden ons daar bezig met het fascinerende logistieke proces van duizenden producten van leverancier of producent tot winkel. Ik leerde dat het voor het verbeteren van processen superbelangrijk is dat je de werkvloer betrekt. Vraag naar meningen van collega’s, spar over nieuwe ideeën en kijk goed rond. Je kan zelf nog zo’n goed idee hebben, door samen naar dingen te kijken maak je dingen gewoon beter. Dat zijn belangrijke lessen.

“Je moet een empathische blik hebben en het heel erg leuk vinden om met mensen te werken.”

Frisse blik
Bij Replenishment werd ik met open armen ontvangen, vanwege de behoefte aan iemand met een frisse blik. Tegelijkertijd gaf dat best wel wat druk, om verwachtingen waar te maken. Dat wilde ik heel graag, alleen moest ik wel laten zien dat ik als buitenstaander ‘eventjes de dingen ging oplossen’. Je merkt wel direct dat collega’s helemaal blij zijn met de dingen die je toevoegt. Men is blij met innovatie. Dat lukt alleen door jezelf te zijn, te zeggen wat je denkt, kritisch te durven zijn en vragen te durven stellen.

“Binnen supplychain werken voornamelijk mensen met een blauw hart.”

Veel collega’s hebben buitengewoon waardevolle kennis, sommigen werken er al meer dan 30 jaar. Ze vinden het fijn dat er iemand naar ze luistert. Hun kennis moeten we niet kwijtraken, sterker nog die moet je op de juiste manier leren inzetten. Vanuit mijn rol keek ik dan met een soort helicopterview naar verbeterkansen, waarbij ik wensen van hogerhand probeerde te combineren met aanwezige kennis en ervaring.

Werken aan de andere kant van het logistieke proces
In jaar 2 van het traineeship was ik manager Vers in een zeer dynamisch Albert Heijn winkel in Utrecht. Dan sta je volledig aan de andere kant van het logistieke proces, waardoor je ook daar weer allerlei ideeën opdoet. Bovendien leer je in de winkel weer totaal nieuwe dingen. Hoe je omgaat met de hectiek van te veel of te weinig personeel bijvoorbeeld.

Directe impact 
Er is geen leukere baan dan 1 waarmee je heel direct impact maakt op de klant. En je krijgt alles te horen hoor, vanwege feedback uit je omgeving. Je eigen familie en vrienden zijn namelijk ook klant van Albert Heijn. Die nemen geen blad voor de mond.

“Samenwerken met zoveel anderen is zeer waardevol. Je leert niet alleen van hen, je leert vooral ook veel over jezelf.”

Ook op collega’s heb je impact. Het werken in een Albert Heijn winkel heeft mij wel even goed in de samenleving gezet. Je hoort verhalen van mensen die anders zijn opgegroeid, mensen bij wie het thuis even niet lekker gaat of als het op school minder gaat. Een luisterend oor bieden is dan wel het minste wat je kan doen.

Zelf toepassen in de praktijk
Tijdens het traineeship krijg je elke 2 of 3 maanden een training met de groep. Theorie over dingen als leiderschap en persoonlijke effectiviteit. Daarna bereid je zelf een casus voor, die je vervolgens met acteurs oefent. Daarbij gaat het niet om goed of fout, maar om wat effectief is voor jou.

Verder volgen we workshops en krijgen we informatiepakketten, waardoor je heel veel kennis opdoet die je kan gebruiken in je werk. Er wordt veel geboden en de handvatten die je worden aangereikt moet je daarna zelf toepassen in de praktijk.

“Het jaar op de winkelvloer is echt heel waardevol en leuk. Allerlei dingen die je nooit in je studie leert, leer je hier als je het in de praktijk uitvoert.”

Het programma kent een paar vaste dingen, maar vanuit het traineeship kan je ook zelf onderwerpen aandragen waarover je meer wil weten. Je hebt dus ook veel invloed en soms sparren we met de traineegroep. Zo hebben wij bijvoorbeeld op eigen initiatief een masterclass zakelijk tekenen gevolgd.

Ook zijn we buiten het werk om met onze traineegroep een weekend weggeweest. Zelf georganiseerd. Erg gezellig natuurlijk en weer leerzaam. Want je deelt volop elkaars ervaringen. Door dit soort activiteiten voel je je nooit alleen in je traineeship. Heel erg waardevol.